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‘황반변성’이란?
  사람의 눈을 사진기에 비유할 때, 맨 뒤의 망막이 필름역할을 하는데 망막 중에서도 한 가운데의 작은 부분에 대부분의 초점이 맺히게 됩니다. 이 부분을 황반부라고 부르며 시력의 90% 이상을 담당합니다. 연령관련 황반변성(Age-related Macular Degeneration)이란 시력에 매우 중요한 황반부에 나이가 들면서 여러 가지 변화가 일어나서 생기는 것으로 점점 진행하여 결국은 실명도 할 수 있는 무서운 질환입니다. 연령관련 황반변성의 원인에 대해서는 아직 확실히 밝혀져 있지 않은 상태로, 연령 외에 심혈관계질환이 위험인자중의 하나로 알려져 있습니다. 또한 흡연과의 연관성도 알려져 있는데 보고에 의하면 흡연이 다른 위험인자에 비해서 연령관련황반변성의 위험성을 거의 2배에서 5배정도로 증가시킵니다. 최근에는 연령관련 황반변성이 세계적으로 실명을 유발하는 가장 큰 원인이 되고 있습니다. 특히 이 질환은 50세 이상의 노년층에서 주로 발생하는데 앞으로 노인 인구가 증가함에 따라서 그 발생빈도는 더욱 증가하리라 예상됩니다.
   
‘황반변성’의 원인
 

많은 경우가 연세에 의해서 발생합니다. 때로는 젊은 사람에게서 발생하는 경우도 있으며 드물게 유전적인 경향도 보입니다. 나이가 들어서 황반부가 위축을 일으키거나 동반된 망막질환으로 인해 삼출물, 출혈 등의 영향으로 황반부의 기능이 떨어집니다.

고도근시인 눈에서는 망막 및 황반부의 두께도 얇고 조직도 약해서 그런 병이 더 잘 발생합니다.

정확한 원인이 밝혀지지는 않았지만 흡연을 하는 경우, 서구식 식생활을 통해 콜레스테롤이 높은 경우, 자외선에 노출이 많은 경우 그리고 스트레스로 인한 면역력 저하 등의 환경적 요인들이 젊은 층에서 황반변성이 이전에 비해 늘어나는 요인입니다.

 
‘황반변성'의 증상
 

황반변성의 초기에는 글자체나 직선이 흔들려 보이거나 굽어져 보이고, 결국엔 단어를 읽을 때 글자의 공백이 보이거나, 그림을 볼 때 어느 부분이 지워진 것처럼 보이지 않는 증상(시야중심부에 맹점이 나타남)이 나타납니다. 마치 사진 필름 위에 물방울이 하나 떨어지고 긁히게 되면 아무리 잘 말려도 그 부분의 영상은 찌그려져 보일 수밖에 없는 경우와 같이 황반부에 병이 일단 생기면 이전처럼 깨끗한 시력을 기대하기는 매우 힘듭니다. 그러나 실명하는 것은 아닙니다.

   
 

1. 글자체가 흔들려 보인다.

2. 직선이 굽어보인다.

3. 책이나 신문을 읽을 때 글자의 공백이 보인다.

4. 그림을 볼 때 어느 부분이 지워진 것처럼 보이지 않는다.

5. 시야 가운데가 흐릿하다. 시야 중심에 검거나 빈 부분이 있다.

6. 시력이 떨어진다.

7. 물체가 찌그러져 보이는 ‘변시증’

8. 물체 색이 이상하게 보이는 ‘변색증’

   
‘연령관련황반변성’의 두 가지 형태
 

연령관련 황반변성은 건성과 습성의 두 가지 형태가 있습니다.

건성 형태는 망막에 드루젠(노란색의 찌꺼기)이나 망막색소상피의 위축과 같은 병변이 생긴 경우를 말합니다. 이는 흔히 보는 형태로 연령관련 황반변성 모든 증상의 약 90%를 차지하고 있으며, 보통 심한 시력상실을 유발하지는 않지만 습성 형태로 발전할 수 있습니다.

습성 형태는 연령관련 황반변성 모든 증례의 약 10%를 차지하며 망막 밑에 맥락막 신생혈관이 자라서 생깁니다.

이러한 신생혈관은 우리 눈의 망막 중에서 특히 중요한 황반부에 삼출물, 출혈 등을 일으켜서 중심시력에 영향을 주며, 발생 후 2개월~3년 사이에 실명을 초래하기도 합니다. 습성형태의 황반변성은 진행속도가 매우 빨라서 수 주 안에 시력이 급속히 나빠집니다.

   
일상적인 ‘황반변성’ 예방법은?
 

황반변성은 초기에 확인하여 더 이상 황반변성이 진행되지 않도록 잘 조정하는 것이 가장 중요합니다. 이를 위해서는 정기적으로 1~2년에 한번식 안과의사와 상담하여 이 질환을 조기에 발견하고 적절한 치료를 시작하는 것이 좋습니다.

또한 황반변성은 일상생활에서 예방을 위한 식습관 및 생활습관도 매우 중요합니다. 먼저 금연을 하시는 것이 좋습니다. 흡연이 황반변성의 발생율을 현저히 높이기 때문입니다. 두 번째로는 자외선이 좋지 않기에, 외출시에는 선글라스를 착용하시는 것이 좋습니다. 마지막으로는 황반의 시세포 손상을 보호하는 방법으로서 비타민이나 항산화제가 매우 좋기 때문에 신선한 과일이나 채소를 많이 드시는 것도 좋은 방법입니다. 건강을 위해 비타민을 섭취하는 것 또한 눈 건강에는 좋은 방법입니다.

   
 
  ‘암슬러 격자’(사진 왼쪽)를 이용해 다음과 같이 연령 관련 황반변성을 쉽게 진단할 수 있다.
 
  1. 밝은 빛 아래에서 약 30㎝ 정도의 거리에
   이 종이를 둔다.
2. 만약 안경이 필요하다면 안경을 써도 괜찮다.
3. 한쪽 눈을 가리고 가운데 점에 초점을 고정한다.
   다음 경우는 주의해야 한다.
 ① 선들이 곧게 보이지 않는다.
 ② 작은 네모 칸이 모두 같은 크기로 안 보인다.
 ③ 4개의 모퉁이가 모두 보이지 않는다.
 ④ 비어 있거나, 뒤틀려지거나, 희미한 부분이
    있다.
 ⑤ 혹은 선이 물결모양으로 굽이쳐 보인다.
4. 다른 쪽 눈도 반복하여 시험한다.
   
[NEWS] 비만, 실명 위험 높아진다..
  비만은 실명을 가져올 수 있는 4가지 안질환 발생 위험을 높인다고 영국 국립실명연구소(RNIB)가 6일 밝혔다. RNIB는 연구보고서를 통해 비만인 사람은 백내장, 녹내장, 노인성 황반변성, 당뇨성 망막증 등 실명위험이 높은 안질환에 걸릴 가능성이 보통사람에 비해 2배 이상 높다고 밝힌 것으로 BBC 인터넷판이 전했다.

이 보고서는 비만으로 분류되는 체질량지수(BMI) 30 이상인 사람은 우선 노인성 황반변성(AMD)의 가장 흔한 형태인 건성 황반변성 위험이 2배 높으며 최악의 경우 3개월 안에 실명에 이르게 되는 습성 황반변성도 증가하는 것으로 나타났다고 밝혔다.

특히 유전적으로 황반변성 소지가 있는 사람의 경우 체중이 정상일 때는 발병위험이 4배 정도이지만 비만일 때는 무려 11배로 급격히 높아진다고 이 보고서는 말했다. 영국에서는 매년 50만명의 황반변성 환자가 발생하고 있다. 또 비만인 사람은 보통사람에 비해 백내장 위험이 2배 높아진다. 수정체가 혼탁을 일으키는 백내장은 75세 이상 노인의 경우 실명의 25%를 차지하고 있다.

비만인 사람은 또 성인당뇨병인 제2형 당뇨병 위험이 크게 높아지고 당뇨병 환자는 60%가 당뇨병 망막증 위험에 직면하게 된다. 보고서는 이밖에 비만은 안압이 높아져 시력을 점점 잃게 되는 녹내장과도 연관이 있는 것으로 나타나고 있다고 밝혔다.

RNIB 자문위원인 바버라 맥놀런 박사는 사람들이 당장 시력에 문제가 없으면 그만이라고 생각하지만 요즘 비만인구가 급증하고 있는 만큼 많은 사람들이 자신도 모르게 실명위험에 직면하고 있는 셈이라고 말했다.
   
  ( 자료 : 연합뉴스 2006. 09. 07 기사 )
황반변성의 교육적 조치
 

1. 손잡이형 확대경 또는 CCTV를 사용하는 것이 좋다.

2. 모든 과제에 적절한 조명이 필요하다.

3. 독서를 할 때 줄을 잃지 않도록 마커를 사용하도록 한다.

4. 글자와 종이의 대비가 선명한 교과서 및 자료를 사용하도록 한다.

5. 필기할 때, 굵고 진한 선이 있는 종이와 검정색 사이펜을 사용하도록 한다.

6. 교실 환경을 눈부시지 않도록 한다.

7. 삽화 위에 글씨가 쓰인 교과서나 책은 사용하지 않도록 한다.

8. 암점이 발달하고 확대되므로 중심의 보기 방법을 지도한다.

   

치료를 받고 시력이 떨어져도 좋습니다.

  최근에 인기를 끌었던 ‘스미스 부부(Mr. and Mrs. Stmith)'라는 영화가 있습니다. 서로 사랑을 해서 결혼을 했는데, 나중에 실체를 조금씩 알고 보니 그들은 서로를 죽여야 하는 반대편 에이전시 소속의 킬러들이었다는 내용입니다. 물론 이것은 꾸며낸 이야기입니다만 황반변성(age-related macular degeneration, AMD, 나이관련황반변성)이라는 병을 보면 그 시작부터 끝이 아이러니한 이 영화와 같다는 생각이 듭니다.

황반변성에서 망막을 결국에 파괴해 버리는 신생혈관은 맥락막(choroid)에서 생기는 것입니다. 그런데 이 맥락막은 원래 망막에 생명을 공급하는 혈관이었습니다. 시간이 지나면서 둘 사이에 찌꺼기(drusen, 드루젠)가 끼게 되고, 혈액 공급이 방해를 받게 되자, 맥락막은 새로운 혈관을 만들어서라도 망막을 살리려 했던 것입니다. 그런데 나중에 알고 보니 이 신생혈관이 망막을 파괴하는 주범이었던 것입니다. 이제는 그 범인을 제거해야 망막이 생존할 수 있습니다. 약 25년 전에 그 범인을 레이저로 제거하려는 시도를 한 적이 있습니다. 문제는 이 맥락막이 망막의 아래층에 있기 때문에 레이저를 쏘아 신생혈관을 제거하려면 망막을 통과해야 한다는 것이며 이것은 결국 신생혈관 크기만큼의 망막도 같이 타버리는 의미입니다.

마치 나의 절친했던 친구가 이제는 생존을 위해 제거를 해야 하는 적으로 변해버리는 그런 순간이며, 그 적을 제거하기 위해서는 나의 희생을 먼저 각오를 해야 하는 그런 장면입니다. 마치 ‘스미스 부부’가 결정해야 했던 황당한 선택과도 같지 않습니까?

레이저 치료를 시행하려 했던 그 당시 학자들은 아직 기능이 남아있는 망막을 같이 태워버릴 수밖에 없는 점을 고민하였습니다. 그래서 레이저로 자신(망막)을 희생시키면서까지 적(맥락막신생혈관)을 제거하는 게 과연 옳은 일인지 알아보기로 했습니다. 그들은 ‘레이저로 황반부를 태우는 연구’(MPS study, Macular Photocoagulation Study, 황반광응고연구)라는 무시무시한 이름을 걸고 환자들을 모으기 시작하였습니다.

일단 등록한 환자들은 치료를 하는 군과 하지 않는 군으로 나뉠 것이며, 자신이 어떤 군에 속하든지 또는 어떤 결과가 나오든지 상관없이 5년을 기다려야 했습니다. 이것은 이 연구 중에 많은 사람들이 실명을 할 수 있음을 의미하는 것입니다. 그렇지만 당뇨망막병증의 레이저 치료를 처음 시도했을 때와 마찬가지로, 자신들의 희생이 적어도 후대의 치료에 도움이 될 것으로 믿었던 용감한 미국인들은 기꺼이 등록하였습니다.

학자들은 먼저 시력을 담당하는 망막의 중심부(중심오목, fovea)에서 좀 멀리 떨어진(extrafoveal, 중심오목 바깥) 신생혈관을 대상으로 삼았습니다. 레이저로 치료를 해도 중심시력에는 영향이 덜 미칠 것이기 때문입니다. 치료 후 5년째 결과를 보니 치료를 받은 군은 심한시력소실(severe visual loss, 시력표에서 6줄 이상 시력이 감소한 경우로 대부분 실명상태에 가까움)이 46%인 반면, 치료를 받지 않은 눈은 64%였습니다. 레이저 치료로 ‘시력을 회복했다’가 아니라 ‘심한시력소실을 좀(18%) 줄일 수 있었다’에 불과했지만, 이것은 그 당시 희망적인 결과였습니다.

학자들은 용기를 내어 이번에는 신생혈관이 망막의 중심부 바로 근처까지(200μm 안쪽) 침범한 경우(juxtafovea, 중심오목 근처)를 연구하였습니다. 아무래도 중심부에 더 가깝기 때문에 자칫 잘못하다가는 중심부를 태워서 실명을 시킬 수도 있습니다. 치료 후 3년 째 어르신들의 결과를 보니 치료를 받은 군에서 심한시력소실이 49%, 받지 않은 군에서 58%였습니다. 즉 이 경우에도 치료를 받은 군에서 심한시력소실을 9% 정도 줄일 수 있었다는 것입니다.

이제 중심부 아래에 신생혈관이 있는 경우(subfoveal, 중심오목밑)에 어떻게 해야 할까요. 만약 레이저로 지지게 되면 사물의 초점이 맺히는 중심부 망막도 타버리므로, 내가 보려고 하는 중심부위는 시커먼 점(암점, scotoma)으로 보일 것입니다. 즉 지금 조금이라도 남아있는 망막 중심부의 기능이 레이저 치료로 인해 오히려 완전히 없어진다는 의미입니다.

‘치료를 하게 되면 어르신 시력이 곧바로 떨어집니다. 저희는 이렇게 하는 것이 어르신의 시기능을 조금이라도 더 보전하는 길이라고 믿고 있지만, 과연 치료를 하지 않고 그냥 두는 것보다 더 좋은 것인지는 알 수가 없습니다.’ 이런 어처구니가 없는 설명을 드려야 하는 의사도 그러했겠지만 이런 설명을 들으셔야 했던 어르신들은 얼마나 황당했겠습니까? 그러나 용감하신 우리의 어르신들은 연구대상을 자청하였습니다. 치료 후 2년째 발표한 결과를 보면 ‘어르신들 눈은 치료를 받은 직후 평균 3줄의 시력이 더 떨어졌다. 그러나 2년 후에 보니 치료를 받은 군은 심한시력소실이 20%인 반면, 치료를 받지 않은 군은 37%였다.’

이 연구 결과가 그냥 이대로 끝났다면 그나마 좋았을 것입니다. 그러나 이 어르신들은 또 한 번의 괴로움을 맛보아야 했습니다. 즉 레이저 치료를 시행한 지 1년 만에 치료하나 주변으로 새로운 신생혈관들이 또 자라기 시작한 것입니다. 이것은 중심부에서 떨어진 신생혈관의 경우 46%에서, 중심부 바로 아래에 생긴 경우 31%에서 일어난 일입니다.

오늘날의 황반변성 치료는 망막과 맥락막을 그대로 보전한 채 신생혈관만을 제거하는 광역학요법(photodynamic therapy)이나 혈관생성인자를 억제하는 약물(anti-VEGF drug)을 사용합니다. 이러한 치료가 생길 수 있었던 것은 바로 25년 전 이 드라마와 같은 레이저 치료의 어려움을 감내하신 어르신들의 희생이 있었기 때문이라고 저는 믿습니다. 저는 황반변성 치료에 임할 때마다 그 때 그 어르신들의 말 없는 외침이 귀에 쟁쟁합니다.

‘치료를 받고 당장 시력이 떨어져도 좋습니다. 그리고 혹시 치료를 받지 않아서 시력이 떨어지고 있다 하더라도 약속한 기간까지 치료를 해 달라고 조르지 않겠습니다. 우리가 그렇게 함으로 우리의 아들들은 좀 더 좋은 치료를 받을 수 있을 것이니까요.’

  http://blog.naver.com/wismile ‘망막이야기’ 중에서