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‘녹내장’이란?
  망막과 뇌를 연결하여 빛깔과 밝기를 느끼도록 하는 시신경이 안압 상승 등의 이유로 손상을 받아 시야가 좁아지거나 시력의 저하를 유발하는 질환입니다. 녹내장에 의한 시신경 손상의 특징은 주변 시야의 손상이 상당히 진행될 때까지 시력은 거의 떨어지지 않기 때문에 시신경 손상이 상당히 진행된 후에야 증상이 나타나므로 발견이 늦을 경우 실명까지 가능하다는 것이 큰 문제입니다. 따라서 전문가들은 조기 발견과 조기 치료가 필수적인 질환이라고 설명합니다.
 
   
녹내장의 원인
  (1) 원발성 개방각 녹내장
  가장 흔한 녹내장의 유형으로 방수의 배출구인 우각 부위가 열려 있다고 하여 개방각 녹내장이라고 불립니다. 방수의 배출 부위의 저항이 증가하여 안압이 상승되면서 압력이 전달되어 녹내장성 손상이 진행되는 경우(고안압 녹내장)와 안압이 흔히 정상범위로 알고 있는 21mmHg 이하이지만 녹내장성 손상이 발견되는 경우(정상안압 녹내장)로 나누어 분류할 수 있습니다. 시력은 시야 손상이 중기 이후로 진행될 때까지는 유지되기 때문에 자각 증상이 없는 경우가 대부분이며, 우연한 안과검진에서 발견되는 경우가 많습니다. 약물 치료가 일차적인 치료 방법이며 안압이 조절되지 않은 경우 수술을 하기도 합니다.
 
  (2) 급성 폐쇄각 녹내장
  방수의 배출구인 우각이 갑자기 막히면서 안압이 급격히 증가하고 심한 안구통, 충혈, 시력의 저하, 두통 및 구역질 등의 증상이 갑자기 생기는 질환입니다. 대개 증상이 뚜렷하므로 응급실로 내원하는 경우가 많은 질환입니다. 나이가 들어가면서 안구의 해부학적인 구조가 변화하면서 발생하는 경우가 많아 노인에게서 갑작스런 안통과 한 쪽 머리가 심하게 아픈 경우 반드시 의심해 보아야 하는 질환입니다. 레이저 시술 및 약물 치료를 통하여 안압을 조절하며, 치료에 반응이 없거나 만성적 상태로 진행시 수술을 시행하기도 합니다. 적절한 치료를 받지 못할 경우 치명적인 손상을 단시간 내에 유발할 수 있는 질환입니다.
  (3) 만성 폐쇄각 녹내장
  방수의 배출구가 막혀서 안압이 올라간다는 점에서는 급성 폐쇄각 녹내장과 같지만 이러한 변화가 서서히 나타나기 때문에 만성 개방각 녹내장과 같이 증상이 없는 경우가 많습니다. 또한 급성 폐쇄각 녹내장의 발병 후 해부학적인 변화로 인하여 만성적인 상태로 진행하는 경우가 있습니다. 약물 치료 및 레이저 치료를 시도해 보지만, 역시 안압 조절이 되지 않는 경우 수술적 치료를 시행합니다.
 
   
  (4) 약물 치료와 관련한 녹내장
  스테로이드 제제를 안과 의사의 모니터링 없이 장기간 사용한 경우에 안압 상승이 발생하여 녹내장이 올 수 있습니다. 약물 사용을 중단하면 안압이 떨어지는 경우도 많지만 만성적인 안압 상승으로 인하여 수술적 처치를 받아야 하는 경우도 가끔 볼 수 있습니다.
   
  (5) 백내장과 관련한 녹내장
  백내장은 노인에서 매우 흔한 질환으로 대부분의 경우에는 시력의 감소 외에 큰 문제를 일으키지는 않지만, 일부 백내장 환자들에서 안압이 올라가 녹내장의 합병증을 초래하기도 합니다. 이 경우 백내장 수술을 시행하여 안압을 조절하게 됩니다.
   
  (6) 망막질환, 포도막염 등과 관련한 이차성 녹내장
  눈에 다른 질환이 있는 경우 이와 관련하여 녹내장이 발생할 수도 있습니다. 포도막염은 비정상적인 면역 반응에 의하여 안구의 만성적인 염증이 유발되는 병입니다. 이러한 경우 안구에 만성적인 손상이 발생하여 녹내장이 발생할 수 있습니다. 또한 당뇨성 망막증이 있거나 망막의 혈류 장애가 있는 병이 발생하는 경우 이차적으로 신생혈관(핏줄) 녹내장이 발생하는 경우가 있습니다. 신생혈관 녹내장은 눈 안에 비정상적인 혈관들이 마구 자라나서 안구의 유출경로를 점진적으로 폐쇄시키면서 안압이 상승하게 되는 경우입니다. 눈의 기저 질환과 관련되어 녹내장이 발생하는 경우 예후가 전반적으로 나쁜 편에 속하므로 숙련된 녹내장 전문의의 치료를 요하는 경우가 많습니다.
   
  (7) 유아 녹내장 (일명 선천 녹내장)
  대개 생후 6개월 이내의 아이들이 빛에 매우 민감하거나, 눈물을 흘린다, 혹은 검은자가 다른 아이들에 비하여 크다는 것을 증상으로 안과에 내원하여 발견되는 경우가 많습니다. 안구 내 구조가 정상아에 비하여 다르며, 이러한 구조적 이상으로 인하여 안압이 상승하게 됩니다. 심한 경우 안구 크기의 증가나 검은자가 부옇게 되는 증상이 나타나기도 합니다. 약물 치료를 시도해 볼 수 있으나 많은 경우에 수술의 처치가 필요합니다.
   
  (8) 고안압증
  안압이 정상 범위로 알고 있는 21mmHg 보다 높은 경우로 녹내장성 시신경 손상이나 시야 검사상 시야 장애가 발견되지 않는 경우를 의미합니다. 하지만 이러한 고안압증 환자의 경우 장기적인 경과 관찰시 녹내장으로 진행하는 경우가 상당 수 있으므로 정기적인 안과 경과 관찰이 필요하며, 안압이 너무 높다거나 가족력이 있는 경우 등 위험 요인을 가지고 있는 환자의 경우 예방적인 약물 치료를 시작하기도 합니다.
   
  [ NEWS ] 40세 이후, 시력·굴절·안압 정기 검사 필요
  눈은 작지만 매우 복잡하므로 눈 건강을 체크하려면 많은 검사가 필요하다. 일단 시력을 재고 굴절검사를 해야 한다. 흔히 여기서 혼동하는 것이 시력검사와 굴절검사를 동일하게 생각하는 것이다. 시력검사는 단순히 얼마나 잘 볼 수 있는가를 체크하는 것. 시력검사에서 큰 글씨도 잘 볼 수 없다면 굴절검사를 한다. 굴절검사는 큰 글씨를 못 읽는 원인, 즉 근시와 원시, 난시를 알아보는 검사다. 근시의 정도는 마이너스(-) 디옵터, 원시의 정도는 플러스(+) 디옵터로 표시한다.
흔히 시력을 ‘마이너스’라고 말하는데 이는 시력표 상에서 가장 큰 글씨를 못 읽었다는 의미가 아니라 근시라는 의미다. 실제로 근시가 있어도 시력검사 상으로는 0.5, 0.7 등이 나올 수 있다. 그 밖에도 안과에선 세극등 현미경검사로 눈 앞쪽 각막 상태를, 망막검사로 눈 뒤쪽 상태를 점검한다. 최근에는 컴퓨터 단말기나 TV 브라운관 등의 사용이 늘어서 안구건조에 대한 검사도 많이 한다. 멸균된 종이(filter paper)를 눈에 걸고 5분 후 눈물에 의해 적셔지는 길이를 측정하여 눈물의 양을 알 수 있다.
또 만 40세가 지나면 한번쯤 안압검사를 해 볼 필요가 있다. 녹내장은 일단 시신경이 손상되면 회복하기 어렵기 때문에 조기발견이 아주 중요한 질환이다. 그러나 초기에 증상이 거의 없어 발견이 어려운 문제가 있다. 따라서 중년에 들면 의식적으로 한번쯤 안과를 방문, 안압검사를 해보는 것이 좋다.
  ( 자료 : 문화일보 2002. 11. 06 기사 재구성 )
   
병원에서 녹내장이라고 합니다. 결혼하여 백일 된 아이가 있는데, 녹내장이 유전되는지 알고 싶습니다. 그리고 이제 백일밖에 안된 아이가 안과진료를 받을 수 있는지도 궁금합니다.
 
 
   
녹내장은 정확히 유전병은 아닙니다. 하지만 환자들의 가족력을 볼 때 녹내장 환자의 자손이 녹내장에 걸릴 확률은 가족력이 없는 사람보다는 높습니다. 다른 한편 태생 직후부터 발병되는 선천적 녹내장이 있습니다. 선천적 녹내장을 가진 아기는 눈물을 흘리며(유루증), 안검경축(눈꺼풀의 경련?수축)이 있고 햇빛에 나가면 눈을 잘 뜨지 못합니다. 안구가 커지며 검은 동자가 뿌옇게 흐려지기도 한답니다. 이런 증상이 있으면 녹내장을 의심해 보아야 하며 안압검사와 안저검사(검안경으로 안구내부의 뒤쪽에 있는 망막부분을 검사)로써 진단받을 수 있습니다. 녹내장의 확진을 위해 안압측정을 해야 하는데 어른과 달리 아기들은 울지 않도록 재워서 모든 검사를 하셔야 합니다. 울면 안압이 높게 측정됩니다.
 
 
 
 
 
 
 
   
선천성 녹내장의 교육적 조치
  ① 안약은 정상 안압을 유지할 수 있도록 하나, 동공을 팽창시켜 심한 수명
    (밝은 빛을 잘 보지 못하는 증상)을 느끼기도 한다.
② 정확한 시간에 안약을 투입해야 하므로 교사는 수업 중에도 약을 넣도록
    지도한다.
③ 약물치료를 하는 아동들은 감각이 둔해질 수 있으므로 감각훈련을 시켜야
    한다.
④ 녹내장이 진행되어 시야가 좁아진 아동은 독서할 때 읽는 줄을 자주 잃으므
    로 마커를 사용하도록 한다.
⑤ 특히 밝은 빛에는 눈부심을 호소하므로 책을 읽을 때 아동에게 맞게 빛을
    조절해야 한다.
⑥ 시야가 좁은 경우 보행에 어려움이 있으므로 보행지도를 해야 한다.
⑦ 피로와 스트레스로 인해 안압이 증가할 수 있으므로 스트레스를 받지
    않도록 주의해야 한다.
⑧ 예후를 생각해서 점자 및 필요한 교육을 받도록 한다.